Características de los discos RAID

Publicado el 22 November 2012
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La sigla “RAID” (Redundant Array of Inexpensive Disks) designa una serie de normas que permiten utilizar un agrupamiento de discos rígidos como si fuera uno solo de mayor capacidad y rendimiento, tolerante a fallos. En caso de que uno de ellos deje de funcionar, siempre dependiendo del nivel de RAID que tengamos implementado, el sistema podrá seguir funcionando, o debería recuperarse sin perder datos.

Hay definidos siete niveles de RAID pero solo los niveles 0, 1, 0+1 y 5 son los más conocidos.

En que consiste cada uno y cómo almacenan la información en los sistemas raid:

RAID 0: También llamado partición de discos, los datos son distribuidos a través de discos paralelos. Se lo conoce como un “Disk Striping” aumenta la velocidad de escritura y lectura de los datos, sin tolerancia a fallos. Trabaja dividiendo cada byte del dato a grabar en partes y grabarlas en diferentes discos. Brindando mayor velocidad (a medida que aumenta el número de discos, más alta es la velocidad) de acceso.

Esto brinda ventajas en operaciones secuenciales con ficheros de gran tamaño. Se aconseja su utilización en de tratamiento de imágenes, audio, es una buena alternativa para aplicaciones que requieren almacenamientos a grandes velocidades sin tolerancia a fallos. Es necesario un mínimo de dos unidades de disco para implementar una solución RAID 0.

RAID 1: “Mirroring” también llamado disco reflejado que provee alta protección de datos a través de una completa redundancia. Este método es más rápido que un disco y más seguro. Se utilizan discos adicionales sobre los que se graban duplicados de cada byte escrito en el disco original. En caso de daños, la controladora de discos duros sigue trabajando con los discos que no han sufrido daño, sin detener el sistema. Es posible realizar una lectura de los datos desde la unidad duplicada sin producir interrupciones.

Se requiere un mínimo de dos unidades para implementar una solución RAID 1.- RAID 0+1/ RAID 0/1 ó RAID 10: Esta es una combinación de los dos casos anteriores: se fraccionan los datos para mejorar el rendimiento, pero también se utilizan conjuntos de discos duplicados para conseguir redundancia de datos. Al ser una variedad de RAID híbrida, RAID 0+1 combina las ventajas de rendimiento de RAID 0 con la redundancia que aporta RAID 1. Sin embargo, la principal desventaja es que requiere un mínimo de cuatro unidades y sólo dos de ellas se utilizan para el almacenamiento de datos. Este nivel de RAID es el más rápido, el más seguro, en contrapartida es el más costoso de implementar.

RAID 2: Este método utiliza una técnica llamada ECC (Error Correction Code, o Código de Corrección de Errores) que es el mismo utilizado en las memorias RAM. Se basa en la utilización del método de Hamming, brinda redundancia dentro de los datos grabados en un mismo disco. RAID 2 no ha sido casi implementado en productos comerciales, debido a que requiere de especiales características en los discos y no utiliza discos estándares.

RAID 3: Logra redundancia sin reflejado completo. Este método, similar al RAID 1 divide la información a guardar en varios discos, y utiliza otro para guardar un bit “de paridad”. La recuperación de datos se consigue calculando el OR exclusivo (XOR) de la información registrada en los otros discos. Se necesita un mínimo de tres unidades para implementar una solución RAID 3.

RAID 4: Similar al RAID 3, se basa en la utilización de un disco extra para almacenar un bit de paridad, con la ventaja es que se puede acceder a los discos individualmente.

RAID 5: Este nivel RAID ofrece tolerancia al fallo, y además optimiza la capacidad del sistema permitiendo una utilización de cerca del 80% de la capacidad del conjunto de discos. Logrando a través del cálculo de información de paridad y almacenamiento alternativo, por bloques en los discos del conjunto. La información del usuario se graba por bloques y de forma alternativa en todos ellos.

Llegado el caso, si cualquiera de las unidades de disco falla, es posible recuperar la información en tiempo real, mediante una simple operación de lógica de O exclusivo, sin que el servidor deje de funcionar. Este nivel, al igual que el RAID 4 puede utilizarse si se disponen de tres o más unidades de disco en la configuración, aunque su resultado óptimo de capacidad se obtiene con siete o más unidades. RAID 5 es una alternativa más económica por mega bite, con una inversión inicial fuerte.

RAID 6: Similar al RAID 5, pero incluyendo un segundo esquema de paridad distribuido por los distintos discos, ofrece una alta tolerancia a los fallos ya las caídas de disco, dado que se cuenta con dos niveles de redundancia. El costo es mayor al de otros niveles RAID, ya que las controladoras requeridas para que soporten esta doble paridad son más complejas y costosas en comparación las de otros niveles RAID. Comercialmente prácticamente no se utiliza.

Recuerde, la información es un recurso invaluable, ante cualquier anomalía en el funcionamiento de los discos RAID recomendamos acudir de inmediato al servicio de recuperación de datos de su confianza.

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